Статья: Семейство Тетеревиные — Tetraonidae

Семейство Тетеревиные — Tetraonidae

Семейство тетеревиных птиц объединяет 19 видов отряда курообразных. Это средние по размерам и массе птицы, ведущие наземно-древесный образ жизни и широко распространённые в умеренных и высоких широтах северного полушария. Целый ряд особенностей в распространении, морфологии, экологии и поведении хорошо отличает их от остальных видов отряда, в том числе и от фазановых птиц, к которым тетеревиные птицы наиболее близки.

Основные морфологические особенности тетеревиных птиц — это полная оперённость ноздрей, полная или значительная оперённость цевки, а иногда и пальцев, наличие в зимнее время (за одним исключением) своеобразных роговых выростов по бокам пальцев, широкий и плоский таз и исключительно хорошо развитый слепой отдел кишечника. Все эти особенности являются адаптациями к существованию в условиях северной зимы, когда атмосферные температуры в среднем значительно ниже О °С, почву скрывает сплошной снежный покров, световой день короток, а единственно доступный растительный корм составляют ветви, почки и хвоя деревьев и кустарников. Эти адаптации дали возможность тетеревиным птицам вести преимущественно оседлый образ жизни в условиях резких сезонных изменений.

Главной адаптацией является способность этих птиц существовать за счёт питания грубыми, так называемыми веточными, кормами (концевые побеги, почки, серёжки, хвоя), мало питательными, но имеющимися в сравнительном изобилии. Эффективная переработка этого корма происходит прежде всего за счёт работы слепого отдела кишечника, непрерывной в течение всей зимы. В парных слепых кишках, суммарная длина которых нередко превосходит длину тонкого отдела кишечника, происходит активная переработка и всасывание пищеварительного экстракта, причём всасывающая поверхность слепых кишок намного увеличена за счёт 7–10 гребней, вдающихся в просвет кишки и тянущихся почти по всей её длине. Каждая порция пищевого экстракта переваривается в слепых кишках в течение не менее 36 часов. Непрерывное действие слепых кишок, постоянно снабжающее организм необходимой энергией, дало возможность птицам резко сократить затраты времени и энергии на добывание суточной дозы корма, собираемой в объёмистый зоб. Проблема терморегуляции в зимнее время была блестяще решена тетеревиными птицами применением сооружаемых ими своего рода термических убежищ— подснежных камер или так называемых лунок (Потапов, 1982). Каждая тетеревиная птица в условиях снежной зимы проводит ночь, а нередко и значительную часть дня в подснежной камере, которую выкапывает в снегу каждый раз заново. В такой камере устанавливается постоянная температура (—2. . .—5 °С), практически не зависящая от наружной температуры воздуха.

Из других морфологических особенностей следует упомянуть оперение, более густое и тёплое, чем у фазановых птиц (в частности более развиты пуховидные добавочные стержни покровных перьев), а также режущие края рамфотеки, облегчающие откусывание или отрывание хорошо прикреплённых кормовых объектов. Имеется также ряд особенностей в строении черепа, плечевой и тарзометатарзальной костей.

Большинство тетеревиных птиц — полигамы. Для многих из них характерно групповое токование самцов на специальных местах — токовищах. Гнездо располагается на земле, под каким-нибудь прикрытием или без него и представляет собой небольшое углубление в почве со скудной выстилкой из сухих растительных остатков. Число яиц в кладках сильно колеблется, большинство кладок содержит 5–9 яиц.

19 видов семейства объединяются в 8 родов, из которых в фауне нашей страны представлено 5. Тетеревиные птицы распространены в Евразии, Северной Америке и на ряде островов Северного Ледовитого, Тихого и Атлантического океанов. Роды Bonasa, Falcipennis и Lagopus распространены на обоих контингентах, роды Tetrao и Lyrurus эндемичны для Евразии, а роды Dendragapus, Centrocercus и Tympanuchus — для Северной Америки.