Статья: Семейство Зимородковые — Alcedinidae

Семейство Зимородковые — Alcedinidae

Птицы весом от 10 до 500 г., характерного облика — коренастые, большеголовые, коротконогие, сравнительно короткохвостые, с удлинённым клювом и сравнительно коротким хвостом. Лапы у большинства зимородков слабые, со сросшимися у основания передними пальцами (иногда внутренний исчезает совсем); зимородки практически не ходят и не лазают, обычно лишь цепляются лапами за присаду, сидят «столбиком». Неплохо летают, полёт стремительный, маневренный, могут зависать в воздухе на одном месте, трепеща крыльями и высматривая добычу, резко пикировать вниз.

Размеры и форма клюва варьируют в зависимости от способа охоты. У околоводных видов, питающихся рыбой и водными беспозвоночными, либо у некрупных лесных видов, охотящихся на летающих насекомых, он прямой, копьевидный, заметно сжат с боков. У видов, в рацион которых входят и крупные наземные объекты — сухопутные крабы, ящерицы, лягушки, грызуны, птенцы, мелкие змеи — клюв более массивен, широк, подклювье скошено кверху (как у аистов) для обеспечения прицельного удара по добыче. Иногда на конце клюва развит небольшой крючок. Язык короткий, плоский. Сошника нет. Шейных позвонков 14–15. Слепые кишки короткие, но функционирующие. Копчиковая железа оперённая или голая. Побочного стержня контурного пера нет. Пух растёт по птерилиям и аптериям. Первостепенных маховых 11, у родов Alcedo и Tanysiptera — 10. Крыло эутаксическое или, реже, диатаксическое. Хвост из 12 рулевых, недлинный, прямо обрезанный (исключение составляют новогвинейско-австралийские райские зимородки рода Tanysiptera — у них хвост ступенчатый, средняя пара рулевых удлинена до 30 см, нитевидно вытянута, часто несёт на концах каплевидные расширенные опахала — «флажки»).

Окраска оперения обычно яркая, сочетает рыжие, белые, чёрные, блестяще-синие или зелёные, фиолетовые тона; часто ярко, контрастно окрашены клюв, ноги. У немногих видов развит половой диморфизм в окраске оперения или только клюва. Размерами оба пола сходны, самки порой бывают тяжелее. Молодые птицы похожи на взрослых, но имеют более тусклое оперение.

Современные зимородки широко распространены почти по всему земному шару. Центр возникновения семейства — видимо, тропики Старого Света. В семействе зимородковых 82-95 видов, группируемых в 12-20 родов (Карташев, 1974; Howard, Moore, 1980; Галушин и др., 1991). Выделяют 3 подсемейства зимородков, молекулярными систематиками их ранг повышен до семейств. К подсемейству Alcedininae относят роды Сеух (включая Ispidina) к Alcedo с 24 видами некрупных рыбоядно-насекомоядных зимородков. В подсемейство Cerylinae входят роды Chloroceryle, Megaceryle, Ceryle с 9 околоводными видами от мелких до крупных, сюда относятся и все зимородки западного полушария. В подсемейство Halcyoninae включают роды Actenoides, Tanysiptera, Cittura, Melidora, Clytoceyx, Lacedo, Dacelo, Caridonax, Pelargopsis, Halcyon, Todiramphus, Syma с примерно 60 видами, различных размеров и экологических предпочтений. В настоящее время зимородки заселили все континенты и большинство островов. Наиболее высоко разнообразие зимородков в Новой Гвинее и на прилегающих о-вах Меланезии и Зондского арх. — здесь представлены 11 родов и примерно 45 видов, 6 родов эндемичны. В западном полушарии распространены всего 6 видов (все эндемичны).

В Вост. Европе и Сев. Азии широко распространён лишь обыкновенный зимородок Alcedo atthis. Из остальных 5 видов гнездование отмечено лишь для одного и предполагается ещё для двух. Два вида присутствуют в фауне региона как залётные.