Статья: Семейство Настоящие стрижи — Apodidae

Семейство Настоящие стрижи — Apodidae

Стрижи — группа довольно сходных внешне птиц с плотным обтекаемым телом, длинными саблевидными крыльями, уплощённой головой с коротким плоским клювом. Размеры мелкие — от 10 г при длине 9 см и размахе крыльев 18 см у саланган рода Collocalia до 170-200 г при длине 26 см и размахе более 55 см у фиолетового колючехвоста (Hirundapus celebensis). Хвост недлинный, имеет форму вилочки или обрезан прямо. Украшающих перьев нет. Спинная, а иногда и брюшная птерилии раздваивается. Кожа толстая. Оперение плотное, его окраска обычно скромная, серовато-бурая или сочетающая чёрные и белые тона, иногда на спине и крыльях развит металлический блеск — синий, зелёный, фиолетовый. Клюв, радужина и ноги тёмные. Оба пола имеют сходные размеры, полового диморфизма в окраске, за редким исключением, нет, возрастной выражен слабо. На первом пальце крыла развит роговой коготок — вероятно, рудимент, доставшийся в наследство от предков — древесных лазающих птиц.

Стрижи лучше любых других птиц приспособлены к воздушной охоте за насекомыми, могут долго, стремительно и неутомимо летать, чередуя быстрые взмахи и скольжение на распростёртых неподвижных крыльях. Проводят в воздухе большую часть времени, вне периода гнездования некоторые виды могут даже спать, летая широкими кругами на высоте 1-3 км со скоростью 40-60 км/ч. Рекордной полётной скорости, очевидно, достигают некоторые иглохвостые стрижи— до 170 км/ч (по другим данным, в пике — до 300 км/ч). Основной охотничий приём стрижей — «воздушное траление», когда птицы выискивают скопление насекомых в воздухе и проносятся сквозь него с широко открытым ртом. При таком способе очень важна площадь зева-«сачка», и действительно, разрез рта у стрижей очень большой, рот может распахиваться широко, поскольку челюстной сустав находится далеко за глазом. Тем не менее, стрижи лишены вибрисс вокруг клюва, увеличивающих площадь «рабочего инструмента» у козодоев и, очевидно, сильно облегчающих им траление. Язык у стрижей маленький, треугольный, под ним находится полость — своеобразный подъязычный мешок, который набивается добычей, предназначенной для выкармливания птенцов. Пойманных насекомых стрижи обволакивают слюной. Слюнные железы у них очень хорошо развиты, слюна активно используется и в гн`здостроении.

Большинство стрижей очень крикливы, особенно в полёте; они щебечут, свистят, издают неприятные визгливые крики. Некоторые саланганы (роды Collocalia, Aerodramus и др.), гнездящиеся в глубоких тёмных пещерах, ориентируются в них при помощи эхолокации, издавая серии щелчков, как гуахаро.

Выделяют 2-4 подсемейства — Cypseloidinae (Новый Свет, 2 рода, 13 видов), Apodinae (всесветно, 5-6 родов, 27 видов), Collocalinae (тропики восточного полушария, 4 рода, 28 видов), Chaeturinae (всесветно, 7 родов, 24 вида). Два последних подсемейства часто считают лишь трибами в составе подсемейства Apodinae.