Статья: Семейство Совиные — Strigidae

Семейство Совиные — Strigidae

Большая голова с округлым лицевым диском. Клюв крепкий. У многих видов асимметрия ушных капсул приводит к более или менее выраженной асимметрии черепа. По заднему краю грудины две пары вырезок. Вилочка пневматизирована. Цевка относительно короткая. Третий палец ноги длиннее второго, его коготь гладкий. Кобчиковая железа голая. Яйца округлые, почти шаровидные. Примерно через 1,5–2 нед после вылупления птенцы сменяют эмбриональный пуховой наряд на промежуточный перьевой — мезоптиль, а вскоре после вылета из гнезда начинают линьку в первый годовой перьевой наряд (большие кроющие, маховые и рулевые не сменяются).

Семейство сов объединяет 133 вида (два вымерли в историческое время), относимых к 23–28 родам. Практически космополиты, не заселившие лишь некоторые океанические острова и Антарктиду. Некоторые роды распространены очень широко, хотя их ареалы несколько меньше ареала семейства. В Восточной Европе и Северной Азии встречаются и гнездятся 17 видов настоящих сов, относимых к 11 родам.

В качестве примера приводится описание рода Otus — совок. Он включает, по данным разных авторов, от 22 (Eck, Busse, 1973) до 38 видов (Burton, 1973; Glutz von Blotzheim, Bauer, 1980), что связано с неопределённостью видовой самостоятельности многих форм, особенно островных. Статус многих подвидов и видов спорен и вся группа нуждается в тщательной ревизии.

Совки — небольшие по размерам, величиной со скворца, массой от 50 до 300 г, с хорошо развитым неполным лицевым диском и торчащими на голове перьевыми «ушками», которые не видны у спокойной птицы, но обнаруживаются при опасности. Крылья относительно длинные, в сложенном состоянии доходят до вершины хвоста. Хвост умеренной длины, с прямой или слегка закруглённой вершиной. Общая окраска тела серая или рыжая, с многочисленными тёмными или светлыми пятнами. Для большинства видов известны две цветовые морфы: серая и рыжая, соотношение которых изменяется в разных частях ареала. Ноздри округлённые и довольно большие, восковица вздутая, ушные отверстия округлой формы и небольшие. Цевка оперённая, пальцы голые или оперены частично. По всему телу имеются волосковидные перья, выполняющие, по-видимому, осязательную функцию. Населяют различные ландшафты, где связаны с древесной растительностью. Отсутствуют в Австралийской области. В Палеарктике гнездятся только четыре вида совок, которые совершают в северных областях регулярные перелёты; на юге ведут кочующий и оседлый образ жизни.

Остатки древних совок (Otus mintershofensis Ballmann) известны с миоцена, т. е. за 35–12 млн лет до н. э. Современные виды совок известны с плейстоцена, более 3 млн лет — 10 000 лет назад. Остатки древней сплюшки, незначительно отличающейся от современной О. scops, обнаружены в бинагадинском битуме. Ископаемые сплюшки найдены в крымском палеолите в ориньякской культуре; известны также из квартера Чехословакии, Восточной Германии и Италии (Бурчак-Абрамович, 1952).

Ископаемые остатки представителей семейства, датируемые верхним эоценом—нижним олигоценом и более поздними периодами, известны из многих районов современного ареала (наиболее ранние из Франции, в том числе и относимые к современным родам Bubo и Asio). Их относят к 21 ископаемому и к 26 ныне живущим видам (достоверность части определений сомнительна).

Центр возникновения сов, по-видимому, — Палеарктика. Сейчас большее видовое разнообразие характерно для тропиков. Обычно полагают, что совы — давно обособившийся отряд, вероятно очень давними родственными связями сближающийся с козодоеобразными и в меньшей степени с ракшеобразными. Сходство с дневными хищными птицами — результат конвергенции.