Статья: Семейство Настоящие козодои — Caprimulgidae

Семейство Настоящие козодои — Caprimulgidae

Птицы мелких и средних размеров с характерным обликом козодоя: длинные узкие крылья, короткий и слабый клюв с очень широким разрезом рта, серая покровительственная окраска рыхлого оперения. Первостепенных маховых 10. Грудина с двумя слабыми вырезами. Ноги слабые с короткими пальцами. Наружный палец состоит из 4 фаланг. Коготь среднего пальца с внутренней стороны зазубрен.

Северные виды перелётны, а у некоторых южных, например, американского белогорлого козодоя (Phalaenoptilus nuttallii), наблюдается гипотермия, которая может продолжаться до 85 дней, при этом температура «спящей» птицы снижается до 18-19°. Кратковременное оцепенение описано и у обыкновенного козодоя.

Внутри семейства обычно выделяют 2 подсемейства — Chordeilinae (Новый Свет, 4 рода, 10 видов) и Caprimulginae (оба полушария, 12 родов, 79 видов). Почти всесветно распространён наиболее крупный род Caprimulgus, насчитывающий 55 видов. В Вост. Европе и Сев. Азии встречаются только три вида козодоев, все они относятся к этому роду.