Статья: Семейство Сизоворонковые — Coraciidae

Семейство Сизоворонковые — Coraciidae

Коренастые птицы, весом от 100 до 250 г. Клюв крепкий, слабо изогнутый, с острым концом, у широкоротов — широкий, с крючком на конце. Сошник рудиментарен. Очень длинные заглазничные отростки, слёзная кость большая. Шейных позвонков 13-14. Истинных рёбер 4-5. Язык длинный, уплощённый, с заострённой вершиной. Сонные артерии парные. Копчиковая железа голая. Имеется побочный ствол контурного пера. Крылья длинные, широкие, но заострённые, хвост от короткого до длинного. Глаза очень крупные, с тёмной радужиной, вокруг клюва развиты жёсткие щетинки, ограждающие орган зрения от повреждений при сопротивлении схваченной крупной добычи и от удара о насекомое в воздухе в случае промаха. Окраска яркая, с преобладанием зелёно-голубых, сине-фиолетовых, рыжих, лиловых цветов; полового диморфизма нет, молодые более тусклые, чем взрослые.

Представители семейства обитают как в закрытых, так и в открытых пространствах. Летают ракши легко и свободно, ловко маневрируют в воздухе. В полёте обращают на себя внимание контрастные синие и голубые поля на крыльях. По земле и ветвям передвигаются медленно, часто неподвижно сидят на вершине дерева или куста, высматривая добычу. Ловят крупных насекомых на лету, обычно с присады, охотятся как под пологом леса, так и над кронами.

В настоящее время семейство включает всего 2 хорошо различимых рода с 12 видами, распространёнными только в восточном полушарии. Пять видов населяют Евразию, 2 из них заселили и умеренные широты (до южной тайги) соответственно на западе и востоке континента, 1 достиг и Австралии. Остальные 7 видов — эндемики и субэндемики тропической Африки.

В России и сопредельных регионах гнездится по одному виду из каждого рода.