Статья: Отряд Кукушкообразные — Cuculiformes

Отряд Кукушкообразные — Cuculiformes

Отряд кукушкообразных объединяет 43 рода со 148 видами. Разделяется на два подотряда: тураковых и настоящих кукушек. Подотряд тураковые включает одно семейство с 5 родами и 18 видами, обитающими в тропических лесах Африки. На основе анализа особенностей анатомического строения турако предложено выделить их в самостоятельный отряд (Verheyen, 1956).

Микроэлектрофорез белка хрусталика глаза турако и кукушек показал, что первые близки к воробьиным. Положение кукушек не ясно (Gysels, 1969). Различия аминокислотного состава подскорлуповой оболочки яиц (Paeffgen, 1979) и особенности строения челюстного аппарата турако (Корзун, 1986) ставят под сомнение близкородственные связи турако и кукушек. В фауне Восточной Европы и Северной Азии представлен только подотряд настоящих кукушек (Cuculi). В него входит одно семейство — кукушковые (Cuculidae), которое подразделяют на шесть подсемейств: настоящих кукушек (Cuculidae) — 16 родов, 47 видов; пестроклювых кукушек (Phaenicophaginae) —12 родов, 28 видов; кукушек-личинкоедов (Crotophaginae) — 2 рода, 4 вида; наземных (бегающих) кукушек (Neomorphinae) — 6 родов, 13 видов; мадагаскарских (Coninae) — 1 род с 10 видами и шпорцевых кукушек (Centropodinae) — 1 род с 28 видами (Карташёв, 1974). Всего в семействе кукушек насчитывается 38 родов, объединяющих 130 видов.

Кукушки — разнообразная по облику группа птиц мелких и средних размеров (масса от 20 г до 1 кг). Ведут наземный или древесный образ жизни. Лапы четырёхпалые, зигодактильного типа. Четвёртый палец (внешний) обращён назад, так что два пальца направлены вперёд и два назад. Цевка короткая, покрытая в неоперённой части щитками. Клюв средних размеров, удлинённый, слегка изогнутый по хребту, с заострённым концом. Края клюва обычно гладкие, только у некоторых растительноядных видов с зазубринами (род Eudynamis). Ноздри расположены у основания клюва, на границе с оперением лба. Череп голоринальный, десмогаатический, без базиптеригоидных отростков. Сошник развит слабо. Шейных позвонков 14. Вырезки по заднему краю грудины во взрослом состоянии зарастают или превращаются в фонтанели. Конец вилочки с расширением. Истинных рёбер 3–4 пары. Сонная артерия парная. Боковая шейная артерия развита хорошо. Копчиковая железа голая. Кожа тонкая. Пух имеется только на аптериях. Первостепенных маховых —10. Крыло эутаксическое. Рулевых — 10 (у родов Guira, Crotophaga — 8) (Карташёв, 1974).

Окраска у большинства видов более или менее однотонная. Половой диморфизм выражен слабо.

Кукушки — дневные птицы; древесные, кустарниковые или наземные. Все виды хорошо летают. За исключением рода Eudynamis, кукушки питаются животной пищей. В состав корма входят различные насекомые (взрослые гусеницы и личинки) и другие виды беспозвоночных. Некоторые крупные виды кукушек (роды Centropus, Geococcyx и Saurothera) поедают также рептилий и мелких млекопитающих.

Около половины видов кукушек — типичные моногамы, они сами строят гнезда, насиживают яйца и выкармливают своих птенцов (роды Geococcyx, Centropus, Taccocun, Rhampihococcyx и др.). Более половины видов кукушек не строят гнёзд, а подбрасывают яйца в гнезда других видов (гнездовой паразитизм).

Относительные размеры яиц у паразитирующих кукушек значительно меньше (2–3% от массы самки), чем у размножающихся самостоятельно и полупаразитических форм (35%) . Число яиц в кладках кукушек, размножающихся самостоятельно,— 2–7, у паразитических видов больше.

У непаразитических форм насиживание длится 18–20 дней, птенцы находятся в гнезде около месяца, у паразитических — 12 и 20 дней соответственно.

Кукушки распространены практически по всему свету, за исключением Субарктики и Антарктики. Наибольшее разнообразие видов отмечается в тропических и субтропических странах. Однако ни один род не распространён одновременно в Старом и Новом свете. Обитающие в тропиках кукушки, как правило, оседлы. Виды умеренных широт (роды Cuculus, Clamator и др.) совершают ежегодно миграции. Ископаемые остатки кукушек немногочисленны (Карташёв, 1974). Древнейшие ископаемые находки кукушек относятся к верхнему эоцену или нижнему олигоцену Франции. Остатки обыкновенной кукушки найдены в антропогеновых отложениях Чехословакии, Венгрии, Италии (Воинственский, 1960).

В фауне Восточной Европы и Северной Азии встречаются шесть видов двух родов.