Стерх / Grus leucogeranus (Pallas, 1773)

Название вида:Стерх
Латинское название:Grus leucogeranus (Pallas, 1773)
Английское название:Siberian Crane, Siberian White Crane
Отряд:Журавлеобразные (Gruiformes)
Семейство:Журавлиные (Gruidae)
Род:Журавли (Grus Pallas, 1766)
Статус:Гнездящийся перелётный вид.

Общая характеристика и полевые признаки

Крупный (несколько крупнее серого) журавль, очень изящного сложения. Размах крыльев 2 300–2 600, высота 1 200–1 400. Самец обычно несколько крупнее самки, клюв у него, как правило, длиннее. В окраске преобладает белый цвет, только концы крыльев (первостепенные маховые) чёрные (у спокойно стоящей на земле птицы чёрный цвет вообще не заметен). Передняя часть головы, клюв и ноги красные. У годовалых птиц в оперении крыльев, спины, головы и шеи заметны рыжеватые участки. Полёт, как и у других журавлей, спокойный и прямолинейный, с сильными глубокими взмахами крыльев. Перед самой посадкой птица переходит на скользящее парение, с земли взлетает с небольшим разбегом. В гнездовое время держится парами, на пролёте — семьями из 3 птиц или небольшими группами по 5–7 птиц. В области гнездования исключительно осторожен, однако на зимовках бывает сравнительно доверчив. Есть указания, что сразу по возвращении с зимовок в район Нижней Оби стерх проявляет такую же доверчивость (Брауде, 1982).

Голос стерха очень своеобразен и не похож на голос других журавлей. Во время унисонального дуэта стерхи издают мелодичный и сравнительно негромкий двусложный повторяющийся крик, который в природе слышен на небольшом расстоянии. Крик тревоги напоминает аналогичный сигнал других журавлей. Как и другим журавлям, стерхам свойственны демонстрации, получившие название «танцев», однако проявляются они гораздо реже.

В природе стерх может быть встречен совместно с белым аистом, от которого отличается небольшими размерами чёрного поля на крыле (только на первостепенных маховых), тогда как у аиста оно захватывает и всю заднюю сторону крыла. Чёрные концы крыльев отличают стерха и от японского журавля.

Описание

Окраска. Самец и самка во взрослом наряде. Голое кожистое пятно на лбу, темени и боках головы покрыто редкими тёмными и белыми волосовидными щетинками. Первостепенные маховые, их кроющие и крылышко чёрные. Остальное оперение чисто-белое. Обычно, однако, задняя часть шеи и область лопаток бывает покрашена окислами железа и имеет рыжеватый или сероватый цвет.

Пуховой птенец. Первый наряд: короткий густой пух на верхней стороне тела интенсивный рыжевато-каштановый, нижняя сторона тела более светлая, с желтоватым оттенком. Второй наряд: похож на первый, но цвет несколько мене интенсивен, с рыжевато-серыми тонами, особенно на шее и брюхе. Гнездовой наряд: окраска оперения состоит из комбинации ржаво-рыжего, сероватого и белого цветов, соотношение которых сильно варьирует индивидуально. Первостепенные маховые буро-чёрные.

Промежуточные наряды. Первый осенне-зимний: окраска головы, спины и шеи ржавчато-рыжая, иногда с примесью отдельных белых перьев, число которых резко варьирует. Нижняя сторона тела белая с большей примесью ржавчато-рыжих перьев. Первый весенний наряд: голова, шея и верхняя сторона тела белые с большей или меньшей примесью ржавчато-рыжих перьев. Нижняя сторона тела практически белая. Первостепенные и второстепенные маховые остаются от гнездового наряда. Второй осенне-зимний наряд: окраска оперения становится белой по всему телу и лишь отдельные ржавчато-рыжие перья на спине, шее и крыльях сохраняются от предыдущего наряда. У некоторых особей ржавчато-рыжих перьев сохраняется больше. Второй весенний наряд: часть птиц полностью белые, часть с отдельными ржавчато-рыжими пятнами, однако примесь их ничтожна. Первостепенные и второстепенные маховые все ещё остаются от гнездового наряда, и смена их происходит только на третьем году жизни.

Строение и размеры

Первостепенных маховых 11, формула крыла 2 = 3 = 4>1>5. . ., рулевых 12. Размеры птиц из Якутии (май—сентябрь): длина крыла самцов (п = 8) 535–680 (609), самок (п = 4) 535–6.10 (574); клюва самцов (п = 8) 170–190 (181), самок (п = 4) 170–180 (175); цевки самцов (п = 8) 260–290 (268), самок (п = 4) 230–265 (251). Масса самцов (п = 8) 5100–7400 (6388), самок (п = 4) 4900–6000 (5475) (Перфильев, 1965). Размеры птиц из Индии и Японии: длина крыла самцов (п = 6) 599–643 (625), самок (п = 7) 584–605 (594); клюва самцов (п = 6) 189–196 (192), самок (п = 7) 165–189 (178); цевки самцов (п = 6) 275–292 (284), самок (п = 7) ,250–275 (268). Масса самцов на зимовке в Индии 7260–8620, самок 5670–7260 (Cramp, Simmons, 1980).

Радужина взрослых птиц светло-жёлтая, беловатая, клюв коричневато-красный или красный, ноги розовато-красные с чёрными щитками на передней части цевки, в период размножения более яркие. Лишённый оперения участок на голове («лицо») красный. У пуховых птенцов радужина темно-коричневая, клюв телесно-рогового цвета, темнеющий через несколько дней, ноги светло-зеленоватые, также вскоре темнеющие. У птицы в гнездовом наряде радужина мутно-голубая, ноги буровато-красные.

Линька

Развитие нарядов у стерха изучено слабо и известно только по материалам питомника Окского заповедника и отдельным наблюдениям в природе. Последовательность смены нарядов: первый пуховой — второй пуховой — гнездовой — промежуточные (первый осенне-зимний, первый весенний, второй осенне-зимний) — первый брачный (окончательный) . Однако в связи с растянутостью и индивидуальными вариациями сроков линьки эта последовательность может существенно сдвигаться и рассматривать её в отношение названий наряда приходится в известной мере условно.

Первый пуховой наряд сменяется вторым в течение второй—третьей недель жизни птенца, причём пушинки первого наряда остаются на вершинках пушинок второго наряда. Контурное оперение начинает появляться на 18–20-й день жизни. Пеньки первых перьев появляются на плечах и одновременно начинают расти верхние большие кроющие. На теле оперение развивается в направлении от хвоста к голове, последними оперяются шея и голова. Формирование гнездового наряда завершается к концу августа, в возрасте 7–8 недель. Пушинки второго пухового наряда остаются на вершинах отдельных перьев гнездового наряда до 4-месячного возраста.

Линька в первый промежуточный наряд начинается в декабре в возрасте 6 мес. Мелкие и средние контурные перья меняются постепенно до ноября следующего года, т. е. в течение 10–11 мес. С апреля второго года жизни наблюдается вторая продолжительная линька, которая длится до ноября следующего года и приводит к смене всего контурного оперения. Первая смена первостепенных и второстепенных маховых в питомнике происходит в апреле на третьем году жизни в возрасте около 34 мес. Поскольку в природе линька маховых в апреле, т. е. во время пролёта, невозможна, следует предположить, что условия содержания птиц в вольерах несколько ускоряют её.

Полная послегнездовая линька взрослых птиц происходит в местах гнездования, но не каждый год (вероятно, раз в 2, а может, и в 3–4 года). Линька начинается сразу после вылупления птенцов, а иногда и на заключительных этапах развития, т. е. в конце июня—начале июля. В это время начинается смена всего контурного пера, в том числе и маховых, которые выпадают почти одновременно, так что птица лишается способности к полёту (в это время стерхи убегают от опасности очень быстро, помогая себе крыльями). Несколько раньше (в середине июня) начинают полную линьку негнездившиеся и неполовозрелые птицы.

Подвидовая систематика

Монотипический вид.

Замечания по систематике

В последнее десятилетие была предпринята попытка на основании сходства строения трахеи и вокализации объединить стерха с африканским сережчатым журавлём в род Bugeranus (Archibald, 1976). С этим предложением пока трудно согласиться, хотя несомненно стерх стоит особняком в роде Grus (Sauey, 1976).

Распространение

Гнездовой ареал (рис. 57, 58). Стерх гнездится только на территории СССР и образует две полностью разобщённые популяции, получивших названия обской (западная) и якутской (восточная).

Рисунок 57. Распространение стерха

Рисунок 57. Распространение стерха
1, 2 — области гнездования якутской (1) и обской (2) популяций; 3, 4 — места зимовок якутской популяции в КНР на р. Янцзы (3) и обской популяции в Индии (4); 5 — места зимовок обской популяции в Иране; 6 — места остановки стерхов в Афганистане. Стрелками обозначены основные направления осенней миграции.



Рисунок 58. Ареал стерха в СССР

Рисунок 58. Ареал стерха в СССР
1 — места гнездования, 2 — основные места встреч стерха на миграции



Обская популяция гнездится на севере Тюменской обл., в низовьях р. Куноват, правого притока Оби, где в 1981 г. были впервые обнаружены гнезда с кладками (Сорокин, Котюков, 1982а). Возможно также гнездование стерхов в районе Двуобья, откуда имеется много сообщений о встречах стерха в гнездовое время (Брауде, 1982). Третий участок, где, судя по опросным данным, наиболее вероятно гнездование стерха, располагается также: на севере Тюменской обл. в Советском районе, в окрестностях озёр Емун-Тор, Ева-Тор и Нярги-Тор, к западу от заповедника «Малая Сосьва».

Область гнездования якутской популяции стерха (рис. 59) охватывает зональный отрезок типичных и кустарниковых тундр между реками Яной, Индигиркой, Алазеей и Чукочьей. Севернее, в полосе арктических тундр, стерхи уже не гнездятся.

Рисунок 59. Ареал якутской популяции стерха

Рисунок 59. Ареал якутской популяции стерха
1 — граница района гнездования, 2 — район повышенной плотности гнездования, 3 — отдельные периферийные гнезда.



Отдельные гнезда найдены в тундроподобных ландшафтах южнее тундровой зоны (район выхода Индигирки из Момских гор на равнину, около 68° с. ш.). Общая площадь гнездового ареала определена в 220 000 км2, однако обширные периферийные участки ареала заселены стерхами крайне спорадично и с низкой плотностью. Основная часть популяции обитает на сравнительно небольшой (30 000 км2) территории, границы которой достаточно отчётливы и которая охватывает Хромо-Индигирское междуречье и бассейн нижней и верхней Хромы (Флинт, Кищинский, 1975; Флинт, Сорокин, 1981, 1982).

Миграции

Анализ размещения встреч стерха на весеннем и осеннем пролёте позволяет достаточно объективно представить общую картину его миграций (рис. 58).

Обская популяция осенью летит на юг, придерживаясь в основном долины Оби, Иртыша и Тобола и далее через Арало-Тургайский пролив. В этом районе или несколько раньше популяция, видимо, разделяется. Меньшая часть её берет курс на запад-юго-запад, к северным побережьям Каспия и дельте Волги, откуда после непродолжительной остановки в Астраханском заповеднике летит через Каспийское море или по его побережьям на зимовки в Северном Иране, располагающиеся на заболоченной низменности в окрестностях дер. Ферикенар (юго-восточное побережье Каспийского моря). Большая часть популяции следует сравнительно широким фронтом на юг, пересекает Среднюю Азию через Аральское море и попадает в Афганистан, где делает остановку на оз. Аби-Истада. Отсюда стерхи направляются на юго-восток, пересекают территорию Пакистана и попадают на зимовку в Западную Индию, в резерват Гхана-Бхаратпур, где сейчас создан национальный парк. Общая длина пролётного пути составляет около 6.5 тыс. км. Весенняя миграция совершается тем же путём.

Зимовки в Индии стерхи покидают обычно в первой половине марта. В середине-конце марта и начале апреля их встречают в Астраханском заповеднике Прикаспийской низменности, в течение всего апреля отмечены встречи в Арало-Тургайском проливе (район Наурзума, низовья Иргиза, северное Приаралье). В районе гнездования появляются в конце мая, пролёт длится до середины июня. Отлёт с мест гнездования происходит, по-видимому, в более сжатые сроки, в конце августа—начале сентября. Встречи стерхов на осеннем пролёте в Казахстане (Прикаспий, Арало-Тургайский пролив) в основном падают на период с первой декады сентября до середины октября, в Астраханском заповеднике стерхи останавливаются во второй половине октября. На зимовках в Индии появляются к началу ноября.

Сведений о пролёте якутской популяции мало. Миграционный путь, по-видимому, проходит в основном в юго-западном направлении. Часть птиц пролетает долиной Лены и далее следует через Витимское плоскогорье и Забайкалье в Монголию и Китай. Другая часть птиц летит долинами Индигирки и Алазеи, затем отклоняется несколько к востоку и через верховья правых притоков Лены (Алдан, Учур и другие) выходит на Хабаровский край и Приморье. Далее эти стерхи летят приморским путём через побережья заливов Ляодунского и Бохайвань на те же зимовки, где собираются птицы, летящие через Забайкалье и Монголию. Вероятно, от этого потока мигрантов отделяются птицы, попадающие изредка в Японию.

Зимовки стерхов якутской популяции были найдены только в 1981 г. в обширном массиве болот вокруг оз. Поянч в нижнем течении р. Янцзы, западнее г. Поянхоу.

Весенний пролёт документирован ещё меньше. Сравнительно регулярно стерхов встречают только в Забайкалье и на подступах к гнездовому ареалу по долинам нижнего течения Алазеи и Индигирки. Вероятно, весенние пролётные пути мало отличаются от осенних. По-видимому, над территорией нашей страны стерхи в обоих направлениях пролетают в сравнительно сжатые сроки, дисперсно и на большой высоте.

Сроки пребывания стерхов на китайских зимовках неизвестны. На весеннем пролёте они были отмечены 10 мая 1962 г. в северной части Байкала, на гнездовья прилетают в течение последней декады мая, изредка в первых числах июня. Осенний отлёт с мест гнездования начинается со второй декады сентября. Во второй половине сентября их наблюдали в Центральной и Юго-Восточной Якутии. Общая длина пролётного пути составляет около 6.5 тыс. км. На зимовки стерхи прибывают, вероятно, к середине—концу октября. Осенью они летят более крупными стаями, насчитывающими до 12–15 птиц, тогда как весной чаще летят парами и семьями.

Следует отметить, что миграционные пути стерхов как обской, так и якутской популяций на значительном протяжении совпадают с пролётными путями серого журавля. Поэтому на пролёте стерхи иногда присоединяются к стаям серых журавлей.

Места зимовки стерхов различны. Национальный парк Гхана-Бхаратпур — ограниченная по площади система болот и прудов, вокруг которой расположено несколько небольших населённых пунктов, загрязняющих водоёмы сточными водами. На территории ранее выпасали буйволов, сейчас этот пресс снят. Однако дефицит водного баланса и эвтрофикация продолжает сказываться, и в силу этих причин зимовки деградируют. В особенно плохом состоянии они находятся в нередкие годы сильных засух.

Зимовки в Китае, на р. Янцзы, лежат в центре аграрного района и этот участок был назначен под мелиорацию. Однако находка здесь стерхов в 1981 г. позволила отсрочить проведение этого проекта в жизнь. Есть основания надеяться, что здесь будет создан резерват. Наконец, зимовки в Иране, расположенные на заболоченных побережьях Каспия, лежат в центре охотничьего района, где на искусственных водоёмах добывают гусей и уток. Стерхи признаны здесь хорошей приманкой для водоплавающих птиц, так как их присутствие свидетельствует о безопасности. поэтому стерхи здесь сейчас охраняются.

Местообитание

Местообитания, занимаемые в гнездовое время двумя популяциями стерха, принципиально различны. Якутская популяция обитает на сильно увлажнённых равнинных мохово-осоково-пушицевых тундрах с большим количеством крупных и мелких озёр. Сухих кочкарниковых повышений с мохово-ягельным и ерниковым покровом стерхи избегают. Не выходят они и в область приморских тундр. Наиболее характерные места гнездования — обширные (более 2 км) приозерные понижения (лайды), иногда с хорошо выраженной полигональной структурой, залитые водой и поросшие невысокой разреженной осокой и пушицей.

В аналогичных тундроподобных местах встречены стерхи и за пределами основной области гнездования, в зоне северной тайги. Только в годы с исключительно неблагоприятными метеорологическими условиями, с поздней затяжной весной, стерхи смещаются несколько к югу и начинают гнездиться на относительно сухой бугорчатой полигональной тундре, у северной границы лесотундровой зоны (Воробьёв, 1963; Перфильев, 1963, 1965; Флинт, Кишинский, 1975; Флинт, Сорокин, 1979, 1981, 1982).

Стерхи обской популяции населяют богатые озёрами обширные болотные массивы среди северотаёжного лиственничного леса. Они предпочитают там грядово-мочажинные сфагновые участки, как правило, сплавинного характера, располагающиеся близ границы угнетённого, часто сухостойного лиственничника. Болота с древесно-кустарниковой растительностью, как и совершенно открытые болотные участки, характерные для этих мест, стерхи явно избегают (Сорокин, Котюков, 1982а, 19826).

Численность

Многолетние авиаучёты показали, что численность якутской популяции в гнездовом ареале между реками Яной и Алазеей не превышает 250–300 птиц, в том числе примерно 90 гнездовых и территориальных пар. В основной части гнездового ареала плотность населения составляет 1 пару на 45 тыс. га. Численность популяции относительно стабильна, по крайней мере в последнее десятилетие (Флинт, Кищинский, 1975; Флинт, Сорокин, 1981, 1982).

Весной 1983 г. на зимовках около оз. Поянг, в Китае, было учтено 840 стерхов (Kemf, 1984). Если в учёты не вкралось методической ошибки (чего нельзя полностью исключать), то это открытие существенно меняет наши представления о численности стерхов в Восточной Сибири. Возможно, что значительное число неполовозрелых птиц проводит лето вне гнездового ареала и даже вне территории СССР. Это предположение тем более обосновано, что сроки полового созревания стерхов исключительно велики, а неполовозрелых птиц в гнездовом ареале отмечается мало. Возможно, однако, что существуют ещё не найденные участки, где стерх гнездится в значительном количестве и достаточно регулярно.

Численность стерхов обской популяции в гнездовом ареале,несмотря на многолетние облёты территории,точно не определена (обнаружено только 8 гнездовых и территориальных пар). Вместе с тем в Индии в 1983 г. учтено 37 стерхов, а в Иране в 1981 г. 16 стерхов обской популяции, т. е. всего около 50 птиц. Это, по всей вероятности, и составляет общую совместную численность данной популяции. О быстром сокращении обской популяции свидетельствуют данные многолетних учётов стерхов на зимовке в резервате Гхана-Бхаратпур. В 1964–1965 гг. там отмечено около 200 стерхов, в 1968 г. — около 100 (в том числе 15 молодых), в 1969 г. — 120, в 1975 г. — 63 (6 молодых), в 1977 г. — 59, в 1979 г. — 44 стерха, из них только 1 птица молодая (Флинт, 1981; Archibald, 19826).

Размножение

Половой зрелости достигают, по-видимому, в возрасте не менее 6–7 лет. Моногамы, пары постоянны. На места гнездования в Якутии прилетают, когда тундра почти вся ...

Суточная активность, поведение

В гнездовой период в тундрах при незаходящем солнце стерхи активны практически круглосуточно. Однако между 3 и 5 ч ночи они не только снижают активность, но и регулярно спят. Для сна птицы выбирают открытые залитые водой участки, удалённые не менее чем на 100 м от ближайшего бугорка или кустарников. Спящий стерх стоит на одной ноге, спрятав другую в оперение брюха. Голова в это время положена сверху под крыло, шея прижата к телу. Каждые 4–5 мин птица просыпается, поднимает голову и осматривается. Иногда проснувшаяся птица вытягивает крыло или делает несколько движений свободной ногой. Общая протяжённость полного сна не превышает 2 ч. В течение суток не регулярно бывают краткие периоды неполного сна. На зимовках в Индии стерхи имеют строго дневную активность, которая начинается с восходом солнца и заканчивается с наступлением темноты.

Поведение стерха в значительной мере ритуализировано. Поскольку он относится к числу наиболее строго территориальных и агрессивных видов журавлей, в ритуализированном поведении существенное место занимают демонстрации угрозы. На зимовках территориальность резко снижается, и иногда исчезает вовсе, однако угрожающие демонстрации служат для поддержания иерархической структуры в группе.

При гнездовании территориальность поддерживается главным образом посредством унисонального дуэта. Как и у других журавлей, вокальная его часть заключается в согласованной подаче своеобразных коротких криков так, что в целом образуется единый синхронизированный полифонический сигнал. Дуэт сопровождается специфическими позами и движениями, он может исполняться в различных ситуациях, в разные периоды года. Нередко свою часть дуэта исполняет одиночная птица. Во время исполнения дуэта оба члена пары стоят параллельно или навстречу друг другу: самец резко закидывает назад голову и шею, затем наклоняет их вперёд до соприкосновения клюва с основанием шеи и снова вскидывает вверх с одновременным развёртыванием крыла, так что становятся видны чёрные первостепенные маховые. Первые звуки раздаются тогда, когда клюв оказывается в вертикальном положении, и в дальнейшем каждый слог сопровождается кивком клюва до горизонтального положения (рис. 60).

Рисунок 60. Различные позы стерха

Рисунок 60. Различные позы стерха
А — птицы в полёте, Б — унисональный дуэт, В — информационная поза (демонстрация чёрных концов крыльев), Г — начальная фаза позы угрозы, Д — конечная фаза позы угрозы, Е — спокойная поза, Ж — слабая тревога, З — обсыхающий в гнезде птенец.



Самка только запрокидывает голову и приподнимает локтевые суставы крыльев, не развёртывая их, и делает головой те же движения, что и самец. Подача звукового сигнала у неё заканчивается с запаздыванием на 1 —1.5 с. Сам звуковой сигнал во время унисонального дуэта стерха очень своеобразен и совершенно не похож на соответствующий голос других журавлей. Это двусложный, очень мелодичный короткий крик, каждый из слогов которого произносится в разных тональностях (нечто вроде «ли-ааа. . . ли-ааа. . .ли-ааа. . .»). Он не громок и при неблагоприятных условиях слышен не далее 100–120 м, хотя в хорошую погоду его можно слышать за 800 м.

На зимовках помимо унисонального дуэта для охраны кормового участка и установления ранга служат ещё некоторые поведенческие демонстрации. Это — демонстративное сближение с противником, когда птица целиком вытаскивает ноги из воды и высоко поднимает их перед следующим шагом («парадный» или «гусиный» шаг), вытягивает вертикально шею и опускает клюв так, что он оказывается прижатым к шее с её передней стороны. При большей степени агрессии птица делает те же движения, что при начале унисонального дуэта, но вместо крика опускает конец клюва на спину, развёртывая одно из крыльев и издавая рокочущее «рычание», слышимое только на расстоянии нескольких метров. Наконец, на сухом месте иногда демонстрируется высшая степень стрессового состояния, когда птица принимает лежачую позу: она опускается на брюхо, изгибает шею дугой вперёд, а конец клюва прижимает к груди.

«Танцы» стерхов мало специфичны и по сравнению с серым журавлём заметно обеднены. Они включают высокие прыжки с развёрнутыми крыльями, пробежки восьмёркой также с развёрнутыми крыльями и повороты. «Танцы» исполняются в любое время года, чаще всего одиночными птицами, иногда парами. Сведения о том, что стерхи собираются по 2–4 пары на сухих возвышенностях для того, чтобы «токовать», — легенда.

Помимо дуэта и сигнала угрозы у стерха известен предупреждающий сигнал (Warning Call), который звучит как негромкое «крррум. . .» и издаётся чаще всего в полете. Вообще стерх в местах гнездования сравнительно молчалив и малозаметен (Флинт, Кищинский, 1975; Sauey, 1976; Archibald, 1976).

Питание

В местах гнездования стерхи преимущественно растительноядны. Главный корм — корни, корневища и проростки осок, пушицы, злаков, чемерицы и других растений, ягоды шикши. Вместе с тем, стерхи часто поедают мелких грызунов, насекомых, моллюсков, изредка рыбу. В соответствии с этим способы добывания пищи различны. На залитых водой болотистых лайдах стерхи кормятся интенсивно, но сравнительно кратковременно и каждая кормёжка занимает 15–20 мин. Птица в это время почти не перемещается, погружает клюв и голову в воду и, поворачивая клюв вбок и на себя почти под прямым углом, энергично выдёргивает подводные части растений, а затем, подняв голову, глотает их. Глубина воды в местах кормёжки обычно не превышает 25–30 см. Небольшие зазубрины на клюве стерха,видимо,помогают ему схватывать и удерживать корни при выдёргивании их из мёрзлой почвы.

Совершенно иначе кормятся стерхи на сухих буграх или мохово-осоковой полигональной тундре. Здесь птицы неспешно, но весьма быстро передвигаются шагом, останавливаясь на мгновение и внимательно осматривая грунт. Именно при таком типе кормёжки они добывают животную пищу (грызунов, насекомых), а также ягоды. Совершенно целенаправленно разыскивают и добывают стерхи яйца мелких и среднего размера птиц (вплоть до большого кроншнепа).

На зимовках стерхи полностью растительноядны и их главной пищей являются корневища и клубни водных растений (преимущественно Cyperus rotudus), которые они достают из воды, погружая туда голову до самой шеи. Предпочитаемая глубина в местах кормёжки 30–60 см. На зимовках они держатся сначала группами и парами, а к середине зимы концентрируются в небольшие стаи, что обусловлено обмелением водоёмов, на которых стерхи зимуют. Кормиться на поля не летают.

Так же ведут себя стерхи и во время остановок в период миграций в дельте Волги и на зимовках, где они поедают в основном корневища лотоса (Перфильев, 1965; Флинт, Кищинский, 1975; Sauey, 1976; Виноградов, 1977а; Spitzer, 1979).

Враги, неблагоприятные факторы

Естественных врагов у стерха в гнездовом ареале практически нет. Однако в годы с поздней весной, когда миграции диких северных оленей запаздывают и совпадают с периодом насиживания у стерха, олени выступают как особый фактор беспокойства, приводящий к гибели кладок от хищничества поморников и крупных чаек, особенно в годы депрессии леммингов. Сами по себе олени серьёзной опасности для стерха не представляют. На зимовках в Индии, особенно в засушливые годы, пищевым конкурентом стерха становится более крупный и сильный индийский журавль Grus antigona, который активно отгоняет кормящихся стерхов от сохранившихся участков достаточно глубокой воды.

Значительно более серьёзное влияние на состояние популяции оказывают антропогенные факторы. В гнездовом ареале к ним относятся браконьерский отстрел, особенно в период прилёта на гнездовья, когда открыта весенняя охота на водоплавающую дичь (стерхи, как правило, попадают под выстрел случайно), и фактор беспокойства. Последний связан с выпасом домашних оленей, стада которых сопровождаются появлением в местах гнездования бригад пастухов с оленегонными собаками, с работой различного рода экспедиций, с развитием малой авиации, работающей на небольших высотах. Особенно чувствительны стерхи к появлению в окрестностях гнезда вертолёта. Обская популяция от перечисленных факторов не страдает, однако она несёт существенный урон во время миграций через Афганистан, Пакистан, где стерхов отстреливают попутно при охоте на серых журавлей и красавок. Как упоминалось, неблагоприятная ситуация наблюдается сейчас и на зимовках (Флинт, Кищинский, 1975; Флинт, 1981; Флинт, Сорокин, 1982).

Хозяйственное значение, охрана

Охране стерха уделяется сейчас большое внимание. Стерх занесён в Красную книгу МСОП, в Красную книгу СССР (1978, 1984), в республиканские Красные книги: РСФСР (1983) и Казахстана (1978). Он включён в Приложение I «Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения». Стерх охраняется в республиканском заказнике Чайгургино, в Куноватском заказнике, а на пролёте — в Наурзумском и Астраханском заповедниках. Отстрел стерха и нарушение мест его обитания запрещены на всей территории СССР. Частично взяты под охрану и места его зимовки за пределами Советского Союза. Начато создание генетического банка и вольерное разведение стерха в питомнике редких журавлей Окского заповедника и питомнике Международного фонда журавлей.

Следующий вид   |   Том 2   |   Журавлеобразные (Gruiformes)   |   Журавлиные (Gruidae)